Più o meno. Qualche volta viene detto che l'AFM con la tecnica in contatto ha "risoluzione atomica", poiché è possibile, con qualche campione, ottenere immagini che mostrano il reticolo atomico. Tuttavia, è stato mostrato che queste immagini non mostrano i singoli atomi, ma piuttosto il reticolo vero e proprio. Quindi, le immagini mostrano gli "atomi" dove , in media, sono; ma non possono mostrare, per esempio, atomi mancanti dal reticolo.

Ciò nonostante, queste immagini sono ancora utili e interessanti. Tipicamente, per ottenere una vera risoluzione atomica, dobbiamo usare un STM o un AFM in condizioni speciali (vuoto ultraspinto o criogenia). Usando i modi dinamici, è possibile anche ottenere una vera risoluzione atomica con un AFM in condizioni di non vuoto.